Абиссаль

Происхождение: от греч. abysses — бездонный

Часть дна Мирового океана как среда обитания морских организмов; располагается в среднем на глубинах 3000 — 6000 м. Вблизи Абиссаля вода малоподвижна, имеет постоянную низкую температуру (от 0 до 2°С) и постоянную соленость (34,7 — 34,9%). Свет полностью отсутствует. Дно мягкое, покрыто тонким илом.

Животный мир абиссаля (бентос) существует за счет органических веществ, поступающих из поверхностных слоев океана в виде детрита, фекалий и остатков отмирающих животных (т. н. дождь трупов), а вблизи континентального склона также за счет сноса растительных и животных остатков с богатых жизнью мелководий. Большинство постоянных обитателей абиссаля, особенно ее нижних горизонтов, стенобатны, так как не могут выдерживать сильных изменений гидростатического давления и существовать на меньших глубинах. Из-за высокого давления и скудности пищевых ресурсов фауна абиссаля сильно обеднена. Хотя в абиссале представлено большинство крупных систематических групп морских животных, число видов не превышает нескольких тысяч (1,5 — 3% видов морской фауны). Наиболее характерны для абиссаля голотурии (особенно отряда Elasipoda), морские звезды Porcellanasteridae, стебельчатые морские лилии, некоторые духстворчатые моллюски, многощетинковые черви, равноногие раки, бокоплавы, стеклянные губки, ряд рыб. У многих абиссальных видов выработальсь некоторые общие особенности, например низкая плодовитость, позднее созревание, большая продолжительность жизни и др. Биомасса бентоса в абиссале эвтрофных районов обычно не превышает 1 г/м.кв., в абиссале олиготрофных районов падает до 0,01 — 0,05 г/м.кв. и менее. Фотосинтезирующих растительных организмов в абиссале нет, микрофлора представлена гетеротрофными и хемосинтезирующими бактериями и низшими грибами. Толщу воды в пределах глубин абиссаля, населенную пелагическими животными, называют абиссопелагисалью.